Peneliti Temukan Galaksi Terbesar di Alam Semesta

Sebuah kluster galaksi terbesar di alam semesta ditemukan oleh astronom. Para astronom yang melaporkan temuan ini pada pertemuan Komunitas Astronomi Amerika ke-219 menambahkan galaksi tersebut masih terus bertambah besar. Para astronom menggunakan Teleskop Kosmologi Atamaca di Cile untuk menemukan galaksi yang diberi nama El Gordo atau dalam bahasa Spanyol berarti Si Gemuk untuk galaksi ini. Galaksi itu berjarak tujuh miliar tahun cahaya dan berukuran dua miliar kali lebih besar dari matahari. Dua kali lebih besar dibandingkan galaksi sejenis dalam jarak yang sama, El Gordo mewakili sebuah kluster galaksi yang baru separuh terbentuk. Dua kluster galaksi yang lebih kecil di dekatnya juga ditemukan dan akan membantu pengungkapan usia galaksi raksasa ini. Sebuah tim kemudian menggunakan Teleskop Hubble untuk menunjukkan sejumlah proses pembentukan galaksi jarak jauh yang dikenal dengan nama protokluster. Cahaya yang terlihat dari El Gordo diyakini sudah terbentuk sejak 13 miliar tahun lalu di saat alam semesta baru berusia 650 juta tahun. “Temuan ini sangat luar biasa karena kami menyaksikan kelahiran sebuah kluster galaksi masa depan,”kata Michele Trenti dari Universitas Colorado. Di penghujung evolusi spektrum kluster itu, William Dawson dan tim Universitas California Davis menggunakan teleskop Hubble dan Chandra untuk menyaksikan tahap tabrakan terakhir kluster galaksi yang belum pernah disaksikan sebelumnya. Dua galaksi terpisah dari dua kluster berbeda saling bertumbukan dan tetap melintas. Namun, gas tipis sebagai hasil tumbukan itu tetap berada di tempat tumbukan. Dawson mengatakan penemuan struktur terbesar di alam semesta merupakan awal untuk dapat mempelajari alam semesta lebih jauh. “Setiap kemajuan dalam pemahaman kita tentang alam semesta adalah hasil langsung pemahaman bagaimana semua ini berubah bersama waktu,”kata Dawson. Pada akhirnya, kata Dawson, pengetahuan ini akan mengungkap proporsi relatif energi dan materi gelap untuk membantu memperkirakan ukuran El Gordo di kemudian hari.”El Gordo masih akan terus berkembang,”kata Profesor Huges. Sebelumnya, seperti yang diberitakan Straits Times (19/11/2010), para astronom mengaku telah menemukan sebuah planet yang panas yang dipenuhi materi gas, sedang mengorbit dengan cepat di antara bintang-bintang di galaksi . Ilmuwan perbintangan mengklaim jika penemuan planet yang berasal dari luar galaksi ini merupakan yang pertama kali. Planet luar ini ditemukan oleh para astronom dari Max Planck Institute. Planet ini memiliki ukuran yang lebih besar dari ukuran Jupiter. Padahal Jupiter merupakan planet paling besar di tata surya. Belum lagi, planet terluar itu mengorbit di jarak 2.000 tahun cahaya dari bumi, dan diperkirakan akan masuk ke dalam jajaran galaksi bima sakti. (bbc/straitstimes)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s